Spørg Polly: Hvordan lever jeg i en verdensomspændende gal?

Kære Polly,

I begyndelsen af ​​2016 var min nytårsopløsning at holde op med at lytte til NPRs nyhedsrapport hver morgen før arbejde og læse nyhederne i New York Times meget mindre. Jeg led af panikanfald, der efterlod mig fysisk og mentalt skramset, og at høre om den seneste grusomhed flere gange om dagen bidrog helt klart til mine angstproblemer. (Bemærk, at det hele var før de forfærdelige begivenheder den sidste måned.) Jeg følger med verdenshændelser masser, stadig på andre måder forresten. Jeg får bare panik lidt mindre over det.

Faktisk er verdensnyheder temmelig meget uundgåelige nu. Bloggere, som jeg tidligere havde henvendt mig til om natten for en lille dosis levity, er begyndt at veje mere hyppigt på tragiske verdensbegivenheder. Næsten alles Facebook- og Twitter-feeds er fulde af gamle klassekammerater, familiemedlemmer, kolleger og venner, der fortæller dem, hvad der er sket, og hvordan de har det.

Jeg elsker det faktisk. Civic engagement er utroligt vigtigt. Det er vores pligt som borgere i vores land og i denne verden at vide, hvad der foregår, og at deltage i den offentlige diskurs omkring det. Men siden jeg er begyndt at lide af angst, er det også opstået for mig (og her er mit faktiske spørgsmål!): Opretholder det ikke et ægte syn, der på en eller anden måde, selv med viden om, hvor sky denne planet er lige nu, er sjovt, lyse og tør jeg sige det, muntre? På nogle måder er det ikke lige så værdifuldt som at dele ens tanker eller endda deltage i civile handlinger efter disse forfærdelige, håbsknusende begivenheder?

Brug for noget håb

Kære har brug for noget håb,

Jeg ved ikke, om jeg er enig i, at blot det at være optimistisk har den samme værdi som at slå gaderne for at stå op for det, du tror. Ideelt set bør vi gøre begge dele. Når det er sagt, har mange af os bestemt brug for lidt håb og optimisme lige nu. I løbet af de sidste par uger har vi lært den hårde måde, at når vi nægter at gå tilbage fra mareridt, der udspiller sig foran vores øjne, begynder vi at føle os ikke bare hjertebro og vred og knust, men spændende og tomme og fortabte. Når det er sagt, føles det også forkert at indstille det helt. Personligt har jeg gennemgået faser med at opleve noget på Twitter, der ikke handler om Alton Sterling og Philando Castile og de dræbte politimænd i Dallas som aggressivt ude af trit med virkeligheden. Og derefter føjede Nice og Tyrkiet til lort stormen.

Men det er netop de sociale mediers karakter i dag, på et alvorligt kneppet tidspunkt i historien. Hvordan skal du konfrontere voldsom racisme og et ødelagt system og alle disse dårlige frø bevæbnet til de skide tænder (og klar til at tage deres misplacerede raseri over for uskyldige mennesker) og derefter læse noget om varme skoformer til at bære i sommer? Hvordan kan du se Diamond Sterlings hjertebroede anmodning om retfærdighed og derefter vende tilbage til din konstante fodring af vittigheder og snide-bemærkninger og hvad fanden ellers?

Whiplashen er ekstrem. Min bog kom ud i denne uge, og selvom det er en bog om kampen for at finde mening og overleve i denne fucked up verden, føles det underligt og akavet at endda tale om den, i betragtning af alt det andet, der falder fra hinanden omkring os. Forestil dig, at hvis jeg havde skrevet en bog om, ved jeg ikke, 70-års æra-dansefester eller berømthedskandaler, eller hvordan man istandsætter dit sommerhus?

Men selv når verden ser ud til at falde fra hinanden omkring os, er vi stadig nødt til at udføre vores job, selvom vores job holder på glæden ved lyse og strandede dekorelementer til det sovende loft i dit sommerhus i Hamptons. Jeg er stadig nødt til at stille alt ud og skrive, selv når jeg føler mig overvældet. Mine børn har stadig brug for mig til at joke rundt og lege med dem. Jeg har stadig brug for at få lidt søvn og få lidt træning. Jeg skylder mig selv at stå op for det, jeg tror og gribe ind for at støtte forandring i verden, og jeg skylder også mig selv at slukke for alle mine skærme og gå ud i solskinnet.

At skifte gear er måske sværere end det nogensinde har været. Din telefon følger dig overalt. Du læser en historie, der bare knuser dig i støv, og så er du nødt til at lukke den af ​​og være munter og afslappet og til stede og sige LA DI DA NICE VÆDER, VI HAR? Det virker forkert. Din telefon råber til dig: Tænd mig. Der sker mere dårlig lort, som du har brug for at vide om.

Men vi har ikke meget tid på denne planet, og vi er nødt til at få mest muligt ud med den tid, vi har. Der vil altid være problemer i verden. Så længe du er vokal, og du ikke er bange for at tale mod uretfærdighed, er det en start. Du kan kun være vågen, hvis du også får nok søvn om natten. Husk, at der stadig sker gode ting derude, støtter og elsker menneskene omkring dig og lever i øjeblikket: Disse ting er endnu vigtigere, når verden ser ekstra dyster ud. Du blev ikke sat på denne planet for at indstille de mest gledelige, mest pragtfulde ufuldkommen øjeblikke i dit liv og i stedet fokusere på mareridt. Og hvis du forventer at gøre noget, der er værd med din tid, skal dit sind være et roligt, roligt hav.

At holde et roligt rum for dig selv, hvor du husker hvad der betyder noget, hvor du tror på menneskers godhed, er grundlæggende. Vores overlevelse afhænger af det mere end nogensinde. Vi er nødt til at nå ud til hinanden og tro på hinanden. Vi er nødt til at tro, at vi kan komme vores vej gennem denne lort storm og ordne det, der er ødelagt.

Vi skylder ikke verden at svælge i mørket, for at forblive deprimeret, at sørge på ubestemt tid. Vi skylder verden at tro på denne dag og tro på fremtiden.

Polly

Send dit eget spørgsmål i svarafsnittet her (hvor Polly vil besvare spørgsmål indtil 21. juli) eller send det til askpolly@nymag.com.