Så du vil være produktchef? Sådan kom jeg i gang.

Et af de mest almindelige spørgsmål, jeg bliver stillet, er, "Hvordan får du et job i Product Manager, hvis du ikke har været en produktchef før?"

Kyllingen og æggeproblemet

For et stykke tid siden havde jeg det samme spørgsmål. Det er det væsentligste kylling-og-æg-problem - du kan ikke tilmelde dig klubben, medmindre du allerede er medlem af klubben.

Som kontoadministrator ved en Edtech-start blev jeg virkelig interesseret i at arbejde på produktet. Jeg håbede at overføre internt til en produktrolle hos mit firma. Jeg følte, at min dybe forståelse af vores indholdsskabere og vores læreres behov gav mig en fordel. Men jeg fik at vide, "Beklager, vi har virkelig brug for nogen med produktstyringserfaring."

I løbet af de sidste par år var jeg i stand til med succes at overgå til produktstyring efter meget arbejde og forskning. Med jævne mellemrum får jeg tilfældige forespørgsler eller introduktioner til bekendte, der alle har det nøjagtige samme spørgsmål: "Hvis jeg vil være produktchef, men jeg har aldrig været en, hvordan gør jeg det?"

Dette er mit skud på at dele min egen rejse lidt mere effektivt og bredt. Jeg kan ikke garantere nogen resultater efter brug af denne formel - jeg ved bare efter en masse prøve og fejl, sådan kom jeg der. Jeg ønsker dig held og lykke på din egen rejse!

Trin 0: Arbejd med produktet (eller i det mindste komme så tæt på det som muligt)

Vent, hvad? Er det ikke hele pointen, at jeg prøver at få et job, hvor jeg begynder at arbejde på et produkt?

Jej, men her er det. Du kan ikke rigtig knække kylling-og-æg-cyklus uden at få en smag på, hvordan det faktisk er at være en kylling. Det kan ofte føles som om du ikke rigtig gør "produkt" ting, hvis din titel siger noget andet, men der er alle slags ting, der er kvalificerede:

  • Indsamling af feedback fra brugere, prioritering af den baseret på forretningspåvirkning og forbrugerpåvirkning og deling af informationen med relevante beslutningstagere, der kan foretage ændringer
  • At komme med en ny idé til en funktion og specificere alle de ting, den ville gøre, og derefter finde ud af, om den kan bygges
  • Analyse af data fra dit websted / app for at bestemme almindelige brugerstier, eller om bestemte forretningsbegivenheder havde stor indflydelse
  • Håndtering af indtægter eller fortjeneste linjer for et specifikt produkt eller tjeneste og foretage ændringer, der øger denne omsætning
  • At lede et projekt fra start til slut, der involverer folk fra forskellige hold, der møder hinanden for at bygge noget

Inden jeg havde en officiel produktcheftitel, indsamlede jeg oplevelser, der var centreret omkring produkt. Som kontoadministrator kom meget af min succes fra en dyb forståelse af alle vores produkts forviklinger og at være en hård fortaler for nye funktioner, som mine partnere havde brug for. Som et forspring på en lodret, der tjente $ 100K + om måneden, prioriterede jeg marketing, skrivning og produktressourcer for at hjælpe min virksomhed med at vokse.

Trin 1: Læs

Her er de ting, jeg læste, mens jeg klarede mig til jobsamtaler og overvejede, om jeg virkelig ville skifte:

  • Cracking the PM Interview - temmelig grundlæggende, men giver en god fornemmelse af, hvad almindelige spørgsmål og øvelser kan være. Hvis du ikke har foretaget case-interviews, er dette god praksis.
  • Stratechery - Dagligt nyhedsbrev, der dækker en dybdegående analyse af tech, herunder nedbryde virksomheders strategiske træk, fusioner, hvorfor visse produkter mislykkes og andre ikke gør, og så videre. Jeg begyndte faktisk ikke at læse dette, før jeg startede mit nuværende job, men det er helt værd at abonnementsgebyret på $ 10 / mo, hvis du vil øve på strategisk makroplanlægning om det tech-landskab.
  • Ken Nortons Bringing the Donuts-nyhedsbrev - Rådgivning om, hvordan man rent faktisk udfører produktlederjobs godt. Indeholder også stillinger og anbefalede bøger.
  • Julie Zhuos blog og nyhedsbrev - Ærlige, personlige historier fra hendes karriere som VP for produktdesign på Facebook og erfaringer. Hun er fantastisk til at adressere de personlige kvandarer, der følger med at være et produkt bly (håndtere usikkerhed, bryde ind i branchen, håndtere konflikter, reagere på afvisning).

Trin 2: Stil spørgsmål

Jeg bad mine venner om at stille mig op med en hvilken som helst produktchef, de kendte, også kendte kendte. Derefter prioriterede jeg kontaktoplysningerne for de produktledere, jeg mødte, i følgende kategorier:

  1. Jeg er overhovedet ikke interesseret i at arbejde i deres virksomhed
  2. Jeg ville elske at arbejde i deres virksomhed

Jeg oprettede 5 - 10 opkald med produktledere i gruppe 1 for at stille alle mine PM-karriere spørgsmål:

  • Hvad ser du efter, når du interviewer PM'er?
  • Her er min ærlige oplevelse, hvilke dele synes du, jeg skal fremhæve?
  • Hvordan kom du dit sted, hvor du er?

Fordi jeg faktisk ikke interviewede dem, følte jeg det godt med at dele mine sårbarheder åbent og bad om åbenlyst råd - ting du ikke altid kan gøre i en faktisk samtale.

Fra disse opkald var jeg i stand til at udvikle min egen forståelse af den ”ideelle” PM: analytisk, teknisk kyndig, forbrugerdrevet, kritisk tænker, strategisk og i stand til at arbejde med mange forskellige typer mennesker og motivere dem.

Jeg tænkte over, hvad mine egne styrker og svagheder var. Jeg var svag i dybere kvantitativ dataanalyse og programmeringsviden, men stærkere ved at arbejde med mange forskellige typer mennesker og prioritere til fordel for en virksomhed.

Jeg formede min PM-søgning mod roller, der spillede til mine styrker og havde et stærkt supportnetværk til at styrke mine svagheder (for eksempel dataforskere og analytikere til at hjælpe med at udvide mine kvantitative analysefærdigheder, stærke teknologiske ledende ingeniører, der kunne hjælpe mig med at dirigere og prioritere udviklingsarbejde).

Trin 3: Forbered din egen historie og læg dig selv derude

Efter alle de oplysende opkald var jeg i stand til at udvikle en mere ideel tonehøjde om, hvorfor et firma skulle ansætte mig som premierminister, selvom jeg ikke havde den officielle titel på mit CV. Jeg fokuserede på alle de PM-lignende aktiviteter, jeg havde udført:

  • Arbejder med PM'er og ingeniører for at opbygge nye funktioner
  • Evaluering af brugernes behov og afvejning af komplicerede interessentgrupper
  • Analyse af data for at tage forretningsbeslutninger

I betragtning af hvor vanskeligt det er at skifte til produktstyring, føltes PM-titlen som et hemmeligt samfund, som kun superhumans kunne bryde ind i. Men alle de oplysende opkald, jeg havde, var meget hjælpsomme med at afmystificere rollen og give mig mod til at jeg havde de færdigheder, jeg havde brug for til at gøre jobbet.

For at give mig selvtillid og vurdere min egen markedsværdi satte jeg min profil på Hired.com, en markedsplads, hvor arbejdsgivere når ud til dig og tilbyder dig lønbud. Jeg fik en god fornemmelse af, hvor jeg stod i markedet, og hvilket lønområde jeg kunne bede om. Opdatering af min LinkedIn-profil og indstilling af den til "åben for nye muligheder" hjalp også med nogle indgående rekrutteringsanmodninger.

Trin 4: Info-interviews, der sandsynligvis konverteres til reelle interviews

Tilbage til gruppe nr. 2 - PM'er (og andre mennesker) hos virksomheder, som jeg faktisk var begejstret over at arbejde på. Jeg havde ikke folk til at introducere mig for disse kontakter, før jeg følte, at jeg havde foretaget nok research og udformet min fortælling om min oplevelse.

Da jeg talte med dem, gjorde jeg det med tankegangen om, at det var en faktisk samtale, og brugte de fleste af mine oplysende spørgsmål med at stille specifikt spørgsmål om virksomheden, hvordan det havde det økonomisk og fremtidige strategiske planer. I næsten alle tilfælde sluttede personen med at henvise mig til deres chef for HR for at begynde den indledende telefonskærmproces.

Trin 5: Interview, interview, interview

Når jeg nåede forbi HR-telefonskærmen, begyndte det virkelige arbejde. Den generelle proces ville være: uformel telefonchat med en person, der arbejder i virksomheden -> HR-telefonskærm -> ansættelse af manager-telefonskærm -> tage hjemmetræning -> onsite, normalt involverer en præsentation af mit arbejde, situationelle øvelser eller begge dele.

Emnet for, hvordan man kommer igennem en PM-samtale, er kødfuldt, som jeg måske takler i et fremtidig indlæg :)

Som jeg nævnte før, er dette meget specifikt for mine egne oplevelser, og jeg tror ikke, at der er en universel vej til at blive en premierminister. De premierministre, jeg har mødt og arbejdet med, er kommet fra en lang række baggrunde, fra poesiestor (mig), til tidligere programmører, til folk, der dimitterede og gik direkte i produkt.

Jeg håber, at denne korte oversigt er nyttig for dem af jer, der håber at gå over til produktstyring, og jeg ønsker Dem held og lykke!

Ser frem til at høre dine egne erfaringer og råd i kommentarerne.